Cuando se analiza la restricción de carbohidratos, existen dos argumentos falsos relacionados a las necesidades energéticas del cerebro y sobre el qué tanto se puede sostener una dieta cetogénica.

A esos argumentos, se imponen el uso de una dieta cetogénica bien formulada:

    a) El cerebro humano quema 600 kcal por día, esto se traduce en un requerimiento de glucosa de 150 gramos por día para satisfacer tus necesidades energéticas, y «nadie puede seguir una dieta cetogénica a largo plazo».

En la literatura médica revisada por pares en las últimas 5 décadas, estos argumentos en contra de la seguridad y la sostenibilidad de la cetosis nutricional han demostrado ser falsos una y otra vez.

En CETOMED, con Método Impacta; hemos abordado los componentes necesarios de una dieta cetogénica bien formulada que la mayoría de las personas pueden seguir durante años si están debidamente informados y respaldados. El tema específico que queremos abordar aquí es cómo el cerebro y el cuerpo pueden funcionar también, o incluso mejor, en una dieta con poco o nada de carbohidratos, en comparación con la dieta saludable, baja en grasas y alta en carbohidratos, que se promueve típicamente.

Las estudios realizados por Cetomed han demostrado que las cetonas que se producen a partir de grasas en la dieta o triglicéridos almacenados en nuestras reservas de tejido adiposo son un excelente combustible para el cerebro. Estas cetonas producidas por el hígado también tienen múltiples efectos beneficiosos en el corazón, los riñones y otros órganos que parecen traducirse en una mejor longevidad.

Además, una nueva investigación ha puesto de relieve que los músculos esqueléticos, incluso los de atletas competitivos, no dependen únicamente de la ingesta elevada de carbohidratos en la dieta para la reposición y el rendimiento de glucógeno.

Las cetonas son un combustible de combustión más limpia (es decir, producen menos radicales libres) que la glucosa cuando se usan en el cerebro y otros órganos, la cetona primaria beta-hidroxibutirato también puede funcionar como una señal para activar los genes que regulan Nuestras defensas contra el estrés oxidativo y la inflamación.

La forma en que el cuerpo cambia su fuente de energía primaria de carbohidratos a grasas y cetonas no es nada simple. Este proceso, comienza en unos días, pero requiere un período de tiempo considerable para desarrollarse completamente. E incluso después de que esté completo, el resultado no es una exclusión absoluta de la glucosa del suministro de combustible del cuerpo. Más bien, la necesidad y el uso de la glucosa se reducen drásticamente, mientras que al mismo tiempo las rutas que recuperan los productos de la glucosa parcialmente metabolizada (para el reciclaje en combustible y otros intermediarios metabólicos beneficiosos), se afina más. El resultado es el mantenimiento de niveles normales de glucemia y glucógeno muscular que pueden mantenerse sin la necesidad de ingerir carbohidratos en la dieta

Rol fisiológico de los carbohidratos

La creencia de que el cerebro y el sistema nervioso central necesitan hidratos de carbono para funcionar correctamente a menudo se apoya con la lógica circular de que el cerebro usa glucosa, por lo que necesita glucosa. El meollo en este argumento es que el cerebro en realidad no necesita glucosa. En realidad funciona bastante bien con cetonas. Dicho de otra manera, el supuesto requerimiento de glucosa por parte del cerebro es una necesidad condicional que se basa en las fuentes de combustible dictadas por la dieta elegida. Una dieta supresora de la cetona (es decir, cualquier dieta que aporte> 30% de la energía de las ingestas combinadas de carbohidratos y proteínas) esencialmente obliga al cerebro a depender de la glucosa como combustible.

Es cierto que algunas células del cuerpo requieren glucosa. Por ejemplo, los glóbulos rojos, las partes del riñón y las células epiteliales que cubren la lente del ojo son principalmente glucolíticos porque carecen de mitocondrias y, por lo tanto, dependen de la glucosa para funcionar. Esto también es parcialmente cierto para las fibras musculares de contracción rápida (que tienen menos mitocondrias que los músculos de contracción lenta) que se usan para ejercicios de alta intensidad como levantamiento de pesas y carreras de velocidad. Pero en todos estos casos en que la glucosa se descompone en lactato, el cuerpo puede elegir: las células con mitocondrias pueden oxidar aún más el lactato a CO2 y agua, o el cuerpo puede reciclar ese lactato de nuevo a glucosa.

Evidencia de que el cerebro puede funcionar con cetonas

El experimento más simple que demuestra la capacidad del cerebro para funcionar con cetonas es la observación de que los humanos pueden tolerar el ayuno total con el funcionamiento mental normal de 30 a 60 días.

Curiosamente, durante la inanición prolongada, la masa muscular y otras estructuras importantes en el cuerpo pierden progresivamente masa y función. El cerebro, sin embargo, está totalmente protegido contra el catabolismo por inanición que agota el resto del cuerpo. Los estudios realizados  que midieron los niveles de glucosa y cetonas en la sangre arterial que ingresa al cerebro en comparación con estos combustibles en la vena yugular que salen del cerebro, indicaron que las cetonas son capaces de suministrar la mayor parte de la energía del cerebro. Pero debido a que incluso la inanición prolongada no reduce el nivel de glucosa en sangre por debajo del rango «bajo normal».

Este tema se abordó directamente hace décadas cuando dos grupos de investigación realizaron experimentos para evaluar la función mental en pacientes adaptados a la inanición cuya glucosa en sangre se redujo a niveles muy bajos mediante una infusión de insulina.

[Aunque estamos compartiendo esto como información valiosa publicada, también debemos tener en cuenta que si bien estos experimentos se consideraron aceptables en el día, hoy no aprobarían el examen ético debido a los riesgos para los pacientes en comparación con los beneficios del conocimiento acumulado. ]

Esos estudios incluyeron pacientes con obesidad severa que habían estado en ayunos totales bajo observación hospitalaria continua durante 30 a 60 días.

En el estudio de Drenick, A 9 participantes con BOHB en sangre (beta-hidroxibutirato) en el rango de 7-8 mM se les administró un único bolo de insulina suficiente para conducir de forma transitoria los valores de glucosa en la sangre hasta una media de 36 mg / dl (con los valores de algunos pacientes van tan bajos como 9 mg / dl).

A pesar de causar una hipoglucemia profunda a niveles normalmente asociados con el coma o la muerte, ninguno de estos pacientes experimentó ningún síntoma asociado con la hipoglucemia.

En el otro estudio informado por Cahill y Aoki, a 3 varones obesos adaptados a un ayuno prolongado se les administró insulina a través de una infusión lenta y constante durante 24 horas. En este caso, los niveles de glucosa en sangre disminuyeron gradualmente, pero finalmente alcanzaron un valor medio de 25 mg / dl, mientras que el BOHB en sangre se mantuvo en el rango de 4-6 mM. Con este método de administración de insulina, los valores de glucosa en sangre por debajo de 36 mg / dl se mantuvieron durante 10-12 horas, pero nuevamente los pacientes no mostraron signos clínicos de hipoglucemia o una respuesta hormonal contrarreguladora.

Lo que estos dos estudios dramáticos (pero arriesgados) demostraron es una evidencia de la función cerebral normal en la ausencia virtual de glucosa cuando hay suficientes cetonas disponibles. Esto nos ofrece la perspectiva única de que cuando se consume una dieta rica en carbohidratos, la fuente predominante de combustible para el cerebro es la glucosa; no porque se necesite, sino porque la otra fuente de energía cerebral natural y altamente efectiva ha sido apagada. Pero bajo condiciones de cetosis nutricional consistente, el cerebro se adapta a la presencia de cetonas al aumentar su absorción y oxidación, protegiendo así la función cognitiva y del SNC (sistema nervioso central). 

Riesgo de hipoglucemia sintomática asociada a la cetosis nutricional

Es de destacar el hecho de que el cerebro favorece a las cetonas sobre la glucosa, como lo indica la captación preferencial de cetonas, incluso cuando la glucosa está elevada. Esto también parece ser el caso en el corazón.

Elementos de la adaptación a las cetonas

El hecho de que uno no consuma carbohidratos en la dieta, no significa que el cuerpo carezca de glucosa. Ya sea en un ayuno total durante semanas  o siguiendo una dieta cetogénica solo de carne y grasa durante un mes, los valores de glucosa en sangre permanecen en el rango normal tanto en reposo como durante el ejercicio.

Esto ocurre porque el cuerpo es capaz de sintetizar toda la glucosa que necesita a partir de varios precursores gluconeogénicos, mientras que al mismo tiempo limita estrictamente su tasa de oxidación de carbohidratos.

Hay al menos 5 fuentes de precursores de glucosa:

1. Desglose del músculo para suministrar aminoácidos para la gluconeogénesis.

2. Desglose de proteínas en la dieta para suministrar aminoácidos para la gluconeogénesis.

3. Glicerol liberado de la hidrólisis del triglicérido del tejido adiposo o triglicérido dietético.

4. Reciclaje de lactato y piruvato de la glucólisis.

5.  Acetona producida por la descomposición espontánea del acetoacetato a acetona que puede usarse para la gluconeogénesis.


La otra parte de esta ecuación es la capacidad del cuerpo para limitar estrictamente el uso neto de glucosa como combustible oxidativo.
 
Aproximadamente el 90% de la energía del cuerpo es suministrada por la grasa o las cetonas derivadas de la grasa.

La información que proporcionamos en CETOMED no es un consejo médico, ni pretende reemplazar una consulta con un profesional médico.

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